Azure Minerals ASX AZS Lithium Investment SQM Australia ins Rampenlicht
September 11, 2023
Azure Minerals rueckt mit 20 Millionen Dollar Lithium-Investment von SQM Australia ins Rampenlicht

Die globale Lithiumfirma Sociedad Química y Minera de Chile SA wird bis zu 20 Millionen US-Dollar investieren, um einen Anteil von 19,99% an Azure Minerals (ASX: AZS) durch eine zweistufige Transaktion zu erwerben.

Der wichtige Deal wird über die vollständig von Sociedad Química y Minera de Chile SA gehaltene Tochtergesellschaft SQM Australia durchgeführt und konzentriert sich auf das Lithiumpotential des Andover-Projekts in der Pilbara-Region Westaustraliens, das in einem Joint Venture zwischen Azure (60% Eigenkapital) und Creasy Group (40%) gehalten wird.

SQM hat eine erste Investition von 4,2 Millionen US-Dollar in Azure getätigt, indem sie 16,4 Millionen Aktien zu einem Preis von 0,2564 US-Dollar pro Aktie zeichnete, was einem Aufschlag von 13,9% gegenüber dem letzten Handelspreis von 0,225 US-Dollar pro Aktie am 6. Januar entspricht.

Die zweite Stufe der Transaktion sieht vor, dass SQM weitere 61,6 Millionen Aktien zum gleichen Preis zeichnen wird, um 15,8 Millionen US-Dollar aufzubringen.

Zweite Stufe unterliegt Absatzvereinbarung

Die Vollendung der zweiten Stufe unterliegt bestimmten Bedingungen, darunter dem Abschluss einer Absatzvereinbarung, die SQM das Recht einräumt, 25% aller von Azure betroffenen Lithiumprodukte auf unabhängiger und wettbewerbsfähiger Grundlage zu erhalten.

Wenn die Bedingungen innerhalb von zwei Monaten nach der ersten Stufe der Investition nicht erfüllt sind, kann jede Partei ihre verbleibenden Verpflichtungen zur Durchführung der zweiten Stufe kündigen.

Nach Abschluss beider Stufen der Transaktion wird SQM zum größten Aktionär von Azure mit 19,99% des ausgegebenen Kapitals.

Die Investition wird Azure eine Barreserve von mehr als 25 Millionen US-Dollar geben, die für die Beschleunigung der Lithiumexploration durch ein Programm intensiver Bohrungen über das Andover-Projekt verwendet werden.

Globale bedeutende Operation

Der Managing Director von Azure, Tony Rovira, sagte, dass das Interesse von SQM das Potenzial von Andover hervorhebt, zu einer global bedeutenden Lithiumabbau- und Verarbeitungsoperation zu wachsen.

“Dass einer der führenden Lithiumproduzenten der Welt als substanzieller und strategischer Investor auftritt, ist eine starke Bestätigung unseres Projekts”, sagte er.

“Es wird uns ermöglichen, von der technischen Kompetenz von SQM in der pegmatit-geführten Lithiumexploration, Projektentwicklung, Produktion und Vermarktung zu profitieren und uns stark unterstützen, wenn wir uns darauf vorbereiten, die Andover-Lithiumvermögenswerte zu entwickeln.”

Starke Exposition

Das Andover-Projekt bietet eine starke Exposition gegenüber hochwertigen Metallen wie Nickel, Kupfer, Kobalt und Lithium, die für den Übergang zur Dekarbonisierung, Elektrifizierung und Speicherung von Batterien in der Industrie erforderlich sind.

Im März veröffentlichte Azure eine erste Mineralressource für das Andover-Deposit von 4,6 Millionen Tonnen bei 1,11% Nickel, 0,47% Kupfer und 0,05% Kobalt (1,41% Nickel-Äquivalent), enthaltend 51.700 Tonnen Nickel, 21.700t Kupfer und 2.290t Kobalt.

Eine Ressourcenabschätzung für das nahe gelegene Ridgeline-Deposit ist für das erste Quartal dieses Jahres geplant.

Im Oktober identifizierte Azure reichhaltige spodumenreiche, lithiumhaltige Pegmatite innerhalb eines 4 Kilometer breiten Korridors in Andover.

Oberflächenproben bestätigten hohe Lithiumgehalte in aufsteigenden Pegmatiten, mit Lithiumoxidgehalten von 3,32%, 2,65% und 1,62%.

Wachstumsstrategie

Rovira sagte, dass das Unternehmen kürzlich eine beschleunigte Wachstumsstrategie gestartet habe, um die vielfältigen Möglichkeiten von Andover voranzutreiben.

“Unsere Lithiumexploration wird beschleunigt, und ein erstes lithiumfokussiertes Bohrprogramm wird bald beginnen”, sagte er.

“Die Exploration von Nickel und die Studien zur Minenentwicklung auf den Vorkommen Andover und Ridgeline werden auch das ganze Jahr über fortgesetzt.”

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