Europa Seltene Erden Schweden große Entdeckung
October 25, 2023
Europa bereitet sich darauf vor, im Seltene Erden-Rennen mitzumischen, nachdem in Schweden eine große Entdeckung gemacht wurde

Ohne interne Versorgung waren unzählige europäische Branchen auf China für Seltene Erden angewiesen – bis jetzt.

Das könnte sich jetzt mit der Ankündigung der staatlichen schwedischen Bergbaugesellschaft LKAB ändern, die mehr als 1 Million Tonnen Seltene Erdoxide in der Kiruna-Region im hohen Norden des Landes identifiziert hat.

Bei der Ankündigung des schwedischen Fundes sagte LKAB-CEO Jan Mostrom, dass die Entdeckung ein großer Erfolg für sein Land, aber auch für Europa sei.

“Es könnte ein wichtiger Baustein für die Produktion von kritischen Rohstoffen werden, die absolut unerlässlich sind, um den grünen Übergang zu ermöglichen”, fügte er hinzu.

Es wird als die größte bekannte solche Lagerstätte in Europa bezeichnet, aber es ist genauer zu sagen, dass Kiruna bisher die einzige bedeutende Seltene Erdenfundstelle innerhalb der Europäischen Union ist.

Vor zwei Jahren erklärte die Europäische Kommission, dass 98% der in Europa verwendeten Seltenen Erden aus China stammen.

Es kann 15 Jahre dauern, bis mit dem Bergbau begonnen wird

Die Europäische Kommission hat Seltene Erden-Elemente seit langem auf ihrer Liste der kritischen Metalle gelistet, da sie für die Herstellung von Elektrofahrzeugen, Windturbinen, Mikrofonen und tragbaren Elektronikgeräten unerlässlich sind – und im Falle von Europium für die Darstellung von Rot auf Fernseh- und Computerbildschirmen notwendig sind.

LKAB warnte jedoch, dass die Entdeckung keine sofortige Entlastung für Europa und die Versorgung mit Seltenen Erden bieten werde und es mindestens 10-15 Jahre dauern werde, bis das Deposit abgebaut und Seltene Erden in den europäischen Markt geliefert werden könnten.

Diese Vorsicht ist vollkommen berechtigt: Bergbauunternehmen außerhalb Chinas haben seit über 25 Jahren nach Seltenen Erden gesucht und mehrere große Lagerstätten in Australien befinden sich in fortgeschrittenen Stadien.

In diesen 25 Jahren ist jedoch nur ein großes neues Projekt – Mt Weld, das von Lynas Rare Earths (ASX: LYC) betrieben wird – in Produktion gegangen.

Die nächste Stufe bei der Förderung des neu gefundenen schwedischen Deposits wird in diesem Jahr stattfinden, wenn LKAB einen Antrag auf eine Abbaukonzession einreicht.

Eine Downstream-Verarbeitung wird bereits eingerichtet

Europa hat auch noch einen Trumpf im Ärmel: Im Gegensatz zu den USA (und Australien) verfügt es über eine Downstream-Verarbeitungskapazität für Seltene Erden in Frankreich.

Im September gab der belgische Chemiekonzern Solvay bekannt, dass er Pläne verfolgt, sich stärker in der Herstellung von Seltenen Erden-Dauermagneten zu engagieren.

Dies wird durch den Ausbau des bestehenden Werks in La Rochelle an der Atlantikküste Frankreichs erreicht, um “eine mächtige Seltene Erden-Hub in Europa” zu schaffen, wie das Unternehmen zu der Zeit bekanntgab.

Derzeit importiert Europa seine Dauermagnete, aber Solvays neues Zentrum soll europäischen Branchen solche Magnete liefern.

EU sucht Seltene Erden aus Kasachstan

Die Tatsache, dass die EU zu stark von China für Lieferungen der 15 Seltenen Erden-Elemente abhängt, hat auch dazu geführt, dass sie sich an Kasachstan für Lieferungen wendet.

Auf der COP27-Klimakonferenz im November in Ägypten wurde ein neues Energieabkommen zwischen der EU und Kasachstan für Rohstoffe, einschließlich Seltenen Erden, unterzeichnet.

Diese neuesten Nachrichten aus Schweden kommen nach Berichten, dass Japan kurz davor steht, mit dem Bergbau von Seltenen Erden auf dem Meeresboden zu beginnen, um auch seine Abhängigkeit von China zu verringern.

Nach China ist Japan der größte Endverbraucher von Seltenen Erden weltweit.

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